Jusqu’à quel âge pratiquer le cododo ?

28 Mar 2022
Cododo

Méthode d’endormissement reconnue par les professionnels de la puériculture, le cododo présente de multiples avantages s’il est mis en place en toute sécurité. Il est notamment question d’investir dans un petit lit qui se présente comme une extension du lit conjugal. Mais alors, jusqu’à quel âge le cododo peut-il être pratiqué sans perturber la qualité du sommeil de chacun ? Pourquoi arrêter le cododo s’il permet à toute la famille de mieux dormir ? Existe-t-il des méthodes permettant de stopper le cododo en douceur ?

Le cododo, c’est quoi ?

Appelé cododo en France, le “co-sleeping” est une pratique séculaire qui consiste, pour les parents, à dormir dans la même pièce que leur nouveau-né afin d’être rapidement disponible en cas de pleurs ou pour l’allaitement. Très répandu dans certaines cultures (Amérique Latine, Japon,, etc.), le cododo gagne en popularité en Europe depuis l’émergence de la parentalité positive.

 

Zoom sur les avantages du cododo

Naturelle chez la plupart des mammifères, la pratique du cododo présente des avantages pour les parents comme pour le tout petit :

  • elle réduit les risques de mort subite du nourrisson et d’étouffement, à condition de respecter les normes de sécurité ;
  • elle facilite la pratique de l’allaitement ;
  • elle apaise bébé comme maman et renforce leurs liens ;

Stopper le cododo : avant 6 mois ?

Dormir avec bébé est une grande source de satisfaction pour de nombreux jeunes parents. Toutefois, il arrive que papa et maman se retrouvent comme “pris au piège” de cette pratique. Avantageux en période d’allaitement, le fait dormir dans la même chambre que son enfant peut rapidement devenir source de conflit dans le couple.

Les professionnels de santé, tels que les pédiatres et les puéricultrices, reçoivent régulièrement dans leur cabinet de consultation des patients désireux d’arrêter la pratique du cododo mais qui se questionnent quant à l’âge recommandé pour y parvenir sans heurts ni angoisses : 3 mois, 6 mois, 7 mois, 12 mois ?

Il n’existe en réalité pas d’âge idéal pour mettre fin à la pratique du cododo. Pour rappel, l’allaitement exclusif est recommandé par la Haute Autorité de Santé (HAS) au cours des six premiers mois de la vie de bébé. Cependant, les mères sont souvent contraintes de reprendre une activité professionnelle dès le troisième mois qui suit la naissance. Cela nécessite pour elles de retrouver des cycles de sommeil récupérateurs.

Aussi, beaucoup de parents décident d’installer leur enfant dans sa propre chambre lorsque le congé légal de maternité ou l’allaitement prend fin. Cela peut donc avoir lieu à différents moments, suivant le schéma familial. L’important est que cette transition se fasse en concertation avec le conjoint et en douceur pour l’enfant.

Pourquoi arrêter le cododo ?

Avant de mettre en place des méthodes d’arrêt du cododo, il est important de bien identifier les causes qui poussent les jeunes parents à vouloir laisser bébé dormir seul dans sa chambre à coucher.

Établir une liste des problématiques qu’engendrent le cododo permet de trouver les bons arguments auprès du conjoint comme de l’enfant, même très jeune :

  • la présence de bébé a tendance à réveiller les adultes qui n’ont pas investi dans l’un des matelas Emma, dotés d’une excellente indépendance de couchage ;
  • la qualité du sommeil de papa et maman est impactée par ces réveils nocturnes ;
  • l’allaitement touche à sa fin ;
  • le berceau de cododo devient trop petit,
  • etc.

À noter :

Comment savoir si le matelas couffin du lit cododo est trop petit ? Si votre enfant ne semble pas à son aise dans son berceau cododo, c’est le signe qu’il est temps pour lui de rester dans son lit. Ses pieds et sa tête touchent les bords du lit, par exemple.

 

La seconde phase à respecter avant de mettre fin au cododo est de mettre en place un véritable plan de sevrage en plusieurs étapes. Celles-ci devront être formulées clairement auprès de l’enfant afin qu’il les intériorise avant le début de la phase d’action.

Arrêter le cododo en douceur

Entre 6 et 8 mois, le bébé commence à ressentir l’angoisse de la séparation avec sa mère, c’est pourquoi il est important d’enclencher le processus avant ou après cet âge. Aussi, dès les premiers mois du nouveau-né, il est judicieux de l’habituer à dormir dans sa chambre à coucher, au moment de la sieste notamment.

Le nourrisson explore le monde à travers ses cinq sens. Or, la chambre parentale et sa chambre d’enfant n’ont pas la même odeur. Rester dans son lit pour certaines siestes lui permet d’apprivoiser progressivement son nouvel environnement de sommeil : son matelas enfant, les jeux d’ombres dans la pièce, l’éloignement des parents pourtant attentifs…

Par la suite, papa et maman peuvent installer confortablement bébé dans un lit douillet et instaurer un rituel d’endormissement rassurant :

  • acheter une veilleuse à la lumière chaleureuse ;
  • lire quelques histoires avant le coucher ;
  • mettre en place un réducteur de lit si la taille de matelas n’est pas adaptée à l’âge de l’enfant (ou régler le lit évolutif) ;
  • l’emmitoufler dans une gigoteuse toute douce ;
  • lui offrir une armée de peluches amicales ;
  • etc.

Il n’est pas recommandé de laisser pleurer un enfant dans son lit à barreaux au moment du coucher. Cela a tendance à renforcer ses angoisses. Comprendre que ses parents sont à proximité et disponibles aide votre bout de chou à s’endormir plus facilement.